10 Cose Da Sapere Sul Sistema Alimentare Globale

10 cose che dovete sapere sul sistema alimentare globale

C’è abbastanza cibo per tutti sul pianeta per condurre una vita sana e nutriente, ma l’approvvigionamento alimentare globale è profondamente iniquo.

1. C’è abbastanza cibo per tutti

La cosa più importante da sapere sul sistema alimentare globale è anche uno dei meno apprezzati: c’è abbastanza cibo per tutti sul pianeta per vivere una vita sana e nutriente. In realtà, l’ONU ci dice che ci sono circa 2.800 kcal al giorno per persona disponibile . Ma, il sistema alimentare globale è profondamente iniquo. Ci sono circa 842 milioni di persone che soffrono la fame sul pianeta, mentre allo stesso tempo ci sono circa 1,5 miliardi di persone che sono in sovrappeso o obesi.

2. Volatilità dei prezzi

Il prezzo del cibo è selvaggiamente volatile. Nel 2008, il Food Price Index delle Nazioni Unite è quasi raddoppiato in meno di un anno prima di schiantarsi nel 2009. I prezzi poi si sono ripresi di nuovo nel 2010 e 2011. Nonostante questa volatilità, il nostro approvvigionamento di cibo è rimasto stabile per tutto questo periodo. Questo suggerisce che il prezzo del cibo non è determinato dalla nostra capacità di produrre cibo a livello globale.

3. Un terzo del cibo viene sprecato

Circa un terzo del cibo prodotto nel mondo viene sprecato prima di essere consumato (pdf). Nel mondo sviluppato la maggior parte dei rifiuti avviene al consumatore finale, nell’approvvigionamento nei negozi di alimentari o nei frigoriferi. La maggior parte dei rifiuti nei paesi in via di sviluppo avviene nelle fattorie come conseguenza dello stoccaggio e di impianti di trasformazione inefficienti.

4. Il cibo per carburante

Non tutti gli alimenti coltivati sul nostro pianeta viene utilizzato come alimento. Ad esempio, circa il 40% del mais coltivato negli Stati Uniti è stato trasformato in biocarburanti di prima generazione (pdf), come l’etanolo. Tuttavia, creando bioetanolo si utilizza solo lo zucchero nel mais. Questo lascia una quantità di sottoprodotto ricca di proteine che può essere utilizzato per alimentare il bestiame.

5. L’acquisto delle terre

Il paesaggio di chi possiede il nostro sistema alimentare sta cambiando. Dal 2008, più di 56m ettari di terreno (la dimensione della Francia) sono stati acquistati nel Sud del mondo da aziende internazionali. Alcuni credono che questo rappresenta gli investimenti diretti esteri significativo in luoghi come l’Africa rurale. Altri sono preoccupati che le aziende stanno sfruttando la terra e il lavoro d’Africa per arricchire sempre di più i paesi ricchi.

6. Controllo aziendale

Un piccolo numero di aziende controllano la maggior parte del commercio alimentare al mondo: quattro aziende producono oltre il 58% dei semi del mondo; quattro aziende globali rappresentano il 97% della genetica sul pollame in ricerca e sviluppo; altri quattro producono oltre il 60% dei prodotti agrochimici che gli agricoltori utilizzano.

7. Impatto della politica agricola

Mentre sappiamo tutti che le persone si nutrono di cibo spazzatura, latticini e carne, non sempre apprezziamo che una delle cause di questo aumento è la politica agricola del governo degli Stati Uniti. Nei primi anni 1970, gli Stati Uniti hanno iniziato a pagare i coltivatori di mais per la produzione di grano, con conseguente sovrapproduzione. Tra il 1995 e il 2012 le sovvenzioni sul mais ammontano a più di $ 84bn (£ 49.8bn). Agricoltori intraprendenti hanno imparato che con questa sovrapproduzione potevano alimentare mucche, maiali e polli. Questo ha spinto verso il basso il prezzo di queste produzioni e ha creato le condizioni per allevamento intensivo. E’ stato anche scoperto in questo periodo che gli zuccheri di mais potrebbero essere rimossi e trasformati in sciroppo di mais ad alto contenuto di fruttosio. Questo ha dato origine all’industria del cibo spazzatura.

8. Impatto ambientale

Il modo in cui stiamo producendo il nostro cibo sta influenzando il nostro ambiente. L’agricoltura è responsabile del 75% della deforestazione a livello mondiale, ed è il maggior contribuente delle emissioni di gas a effetto serra diversi dal CO2 . Stiamo anche rapidamente perdendo fonti alimentari marine. Nel 2010, il 53% delle attività di pesca sono stati completamente sfruttati (pdf), il 28% è stato sovrasfruttato, 3% si sono esaurite, e l’1% sono state riprendendo da un esaurimento.

9. L’adattamento ai cambiamenti climatici

Mentre oggi c’è abbastanza cibo per tutti sul pianeta, non può essere lo stesso in futuro. Un lavoro scientifico pubblicato di recente suggerisce che il cambiamento climatico potrebbe ridurre i raccolti del 2% per decennio nei prossimi 100 anni. Tali riduzioni non saranno le stesse ovunque. Le regioni più povere del mondo dovrebbero essere le più colpite. Se dovessero accadere queste riduzioni delle colture, però, dipende molto dalla capacità degli agricoltori di utilizzare gli strumenti di cui hanno bisogno per adattarsi alle mutevoli condizioni atmosferiche.

10. L’aumento della domanda

Recenti studi suggeriscono che gli agricoltori di questo mondo dovranno produrre il 50% in più di cibo entro il 2050 al fine di soddisfare la crescita della popolazione mondiale. Questo dovrà essere fatto in un contesto di aumento dei prezzi dell’energia e dei cambiamenti climatici che è impostato per rendere il cibo più duro e più costoso da produrre.

Di Evan Fraser ed Elizabeth Fraser, articolo pubblicato su The Guardian. com traduzione a cura del team di Rural Hub.

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